Азалия

Азалия 

Латинское название: Azalea.

Семейство: Вересковые.

Азалией называют также Рододендрон, и, хотя они близкие родственники, тем не менее растения между собой сильно различаются. Рододендрон – кустарник, выращиваемый в основном на открытых пространствах, комнатная Азалия – более компактный кустарник, выращиваемый в комнатных условиях.

Существует множество гибридов комнатной Азалии, отличающихся в основном оттенком цветов. Если у основного вида цветы чисто розовые, то в настоящий момент выведены сорта с ярко-красными, желтыми, кремовыми цветами, существует также двухцветный сорт: розовые с белой каемкой.

Высота комнатной Азалии довольно невелика – наиболее часто она не вырастает более полуметра в высоту. Практически все виды начинают цвести в январе и продолжают цвести вплоть до конца апреля. В последнее время данное растение активно используется для выращивания Бонсай.

В Японии и Китае Азалия считается цветком счастья, успеха и продолжительной жизни. Посадив ее дома, по поверью, можно привлечь домой счастье. Считается также, что цветы обладают различными полезными свойствами: если устали глаза, то нужно смотреть на Азалию около получаса, она снимет усталость.

Размножается Азалия при помощи черенков 5-6 см. длиной. Срезанный со взрослого растения черенок сажают прямо в землю, углубляя его примерно наполовину. Сверху необходимо закрыть пакетом или банкой, чтобы создать влажную атмосферу. В первый раз черенок поливают только после того, как земля просохнет.

Только через 2 месяца на черенке начнут появляться первые листики, после этого можно начинать приучать комнатный кустарник к сухому воздуху помещения. Для этого несколько раз в день на час снимать банку с Азалии, и делать так около недели. Как только растение достаточно хорошо укоренится, его можно пересаживать в более объемную посуду и уже не накрывать банкой.

Для посадки выбирайте низкий и широкий горшок, так как у Азалии поверхностная корневая система – глубокий горшок ей ни к чему. На дно обязательно положить хороший дренаж. Почву лучше использовать рыхлую, можно найти в магазинах специальную, которая так и называется «для Азалий». Молодые растения рекомендуется пересаживать каждый год – после окончания цветения, взрослые особи – один раз в три года.

Для размещения необходимо выбирать очень светлое, но не солнечное место, так как она не переносит попадания прямых солнечных лучей. В естественных условиях цветок растет во влажном климате, поэтому его следует регулярно опрыскивать и не ставить около отопительных приборов, где воздух очень быстро высыхает. В сухом воздухе комнатная Азалия может сбросить не только цветы, но и листья.

Растение необходимо регулярно поливать, не допуская высыхания почвы. Однако допускать застоя воды тоже нельзя. Для полива используют отстоянную воду, без извести. Прекрасно подойдет дождевая вода. В зимний период полив и опрыскивание слегка сокращают.

Увядшие цветы обязательно удаляют, чтобы они не забирали лишнюю влагу у растения. Чтобы крона выглядела красиво, ее необходимо периодически подрезать, делают это после окончания цветения – начиная с мая. В отличие от других капризных растений, данный кустарник прекрасно переносит перемещения даже во время цветения.

Летом Азалию можно выносить на улицу, но обязательно в притененное место, куда не попадают прямые солнечные лучи. Зимой необходимо перемещать растение в более прохладное помещение с температурой 12-14ºС.